First Solar削减研发经费,提高6系列资本性支出

  • 2018年02月28日
  • 作者: Mark Osborne

    Mark Osborne

    高级新闻编辑,Solar Media Limited 旗下 PV-Tech

    马克•奥斯本在半导体和光伏制造业拥有近二十年的从业经验。作为业内第一批专业网站的负责人之一,马克专注于相关领域的制造业。此外,自2005年以来,马克以半导体编辑的身份主持PV-Tech博客栏目。在其职业生涯中,马克曾多次主持和出席多个业内技术会议及产业相关活动。目前马克担任PV-Tech网站和Photovoltaics International技术刊物的高级新闻编辑一职,负责撰写全球光伏产业的主要发展动态,并继续以其独特的视角及分析力撰写PV-Tech博客栏目(编辑博客)。

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  • 翻译: Selina Shi

    Selina Shi

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俄亥俄州Series 61厂也成为技术和生产力发展的主要中心,是所有S6工厂的产能智能迁移范例。

俄亥俄州Series 61厂也成为技术和生产力发展的主要中心,是所有S6工厂的产能智能迁移范例。

2017年开年,公司资本性支出(CAPEX)的指导值范围是5.25亿至6.25亿美元,但年终capex为5.144亿美元。

2017年开年,公司资本性支出(CAPEX)的指导值范围是5.25亿至6.25亿美元,但年终capex为5.144亿美元。

管理层在First Solar 2017分析师日表示,2017年Series 6组件资本支出约为4.5亿美元,2017年总资本支出约为5.144亿美元。

管理层在First Solar 2017分析师日表示,2017年Series 6组件资本支出约为4.5亿美元,2017年总资本支出约为5.144亿美元。

First Solar 公司强调称,俄亥俄州S6 1厂继续进行测试和组件评估并将提前达到下一个重要里程碑,该里程碑设置为 2018年二季度开始批量生产

First Solar 公司强调称,俄亥俄州S6 1厂继续进行测试和组件评估并将提前达到下一个重要里程碑,该里程碑设置为 2018年二季度开始批量生产

First Solar报告称,2017年的研发支出为8860万美元,低于2016年的1.247亿美元,降幅为29%。

First Solar报告称,2017年的研发支出为8860万美元,低于2016年的1.247亿美元,降幅为29%。

虽然SunPower和First Solar大幅削减经费,但过去十年它们一直是经费支出最高的公司。

虽然SunPower和First Solar大幅削减经费,但过去十年它们一直是经费支出最高的公司。

First Solar 正在有条不紊地将主要产能向Series 6 CdTe薄膜组件转移,管理层在最近召开的2017年四季度财务分析师电话会议上表示,公司小幅加快了转移速度,其强调此次加速不是由于经费计划升版造成的。这是First Solar 数月内第二次更新其经费计划。

2017年开年,公司资本性支出(CAPEX)的指导值范围是5.25亿至6.25亿美元,但年终资本支出为5.144亿美元。诸多流动因素与Series 6早期产能转移有关。但由于美国201贸易案悬而未决,公司在马来西亚保留了更多Series 4的产能,因此设备计划经费支出受阻,这正是实际支出低于指导值的原因。

然而,2017年前九个月该公司资本支出超过了3亿美元,达到每季度约1亿美元,四季度支出大幅上升。

随着其第二家越南工厂(越南S6 2厂)开工(产能1200MW)和越南第一家工厂(越南S6 1厂)完工,2017年四季度资本支出逼近2亿美元(1.993亿美元)。

First Solar 还完成了马来西亚S6 2厂的工厂组装以及约50%的“前端”设备安装,该工厂产能为1200MW,已安装的“前端”设备约占设备总安装量的25%。

本季度也是公司俄亥俄州Perrysburg工厂(产能600MW)大部分设备安装完成和交付以及首批Series 6组件投产的重要里程碑。还应指出的是,工厂进展略超进度计划,给 First Solar 公司首席技术官带来了问题。

继公司(德国和马来西亚)Series 4 工厂尝试实施扩张战略后,俄亥俄州S6 1工厂也成为技术和生产力发展的主要中心,成为所有S6工厂的产能智能迁移范例。

管理层在First Solar 2017分析师日表示,2017年Series 6资本支出约为4.5亿美元,2017年总资本支出约为5.144亿美元。

2018年产能迁移

公司在2017分析师日活动中指出,预计2018年向Series 6 迁移的资本支出力度达到最大。然而,Series 6最初的2018年资本支出指导值为6.65亿美元,而2018年总资本支出指导值为6.65亿至7亿美元。

在四季度营收电话会议上,First Solar 将资本支出指导值范围提高到7亿至8亿美元。

管理层指出,资本支出增长了约5000万美元,这反映出公司修订了Series 6的支出时机。2017-2018年期间, Series 6专用总经费仍有望达到12亿美元。

Series 6的生产

在最近的营收电话会议上,First Solar 公司强调称,俄亥俄州S6 1厂将继续进行测试和组件评估并将提前达到下一个重要里程碑,该里程碑设置为 2018年二季度开始批量生产。

管理层表示, 2017年10月交付了马来西亚S6 1厂的首批设备,随后约完成了90%的前端设备安装。公司的目标是在2018年二季度投产首批组件。

因此,继2018年三季度开始量产后,工厂能够在该季度如期完成试验和鉴定从而复制俄亥俄州工厂的智能指标。

在越南S6 1厂,First Solar 表示,工厂已为设备安装做好了准备,第一批前端设备已于一月份交付。工厂运营进度计划设置为2018年三季度投产首批组件,2018年四季度完成鉴定并开始量产,该进度计划保持不变。

First Solar 还表示,越南S6 2厂建设超前了进度计划。虽然未做出明确说明,但公司计划在2018年三季度如期安装首批设备,2019年二季度开始批量生产。公司已开始为越南S6 2厂招聘员工。

First Solar 2018年整体组件产能计划的一个小转折是,为满足不断增长的需求,公司重启了俄亥俄州工厂已封存的两条Series 4组件生产线。预计2018年该生产线的4系列组件额外产能约为180MW。公司正在招聘操作生产线的新员工。

因此,预计2018年组件产能将达到约3.1GW。

公司未提供马来西亚S6 2厂的更新信息,该厂将继续运行Series 4组件整套产能。

虽然2018年Series 6的资本支出计划看似已板上钉钉,但2017分析师日给出的2019至2020年的指导值很快就变得并不那么确定了。

指导值给人留下的印象是,因为2017年至2018年的经费超过了12亿美元,2019年资本支出会大幅下降(1.5亿至2.5亿美元)并于2020年进一步下跌(5000万至1亿美元)。

然而,根据PV Tech报道,公司2017年订单总量为7.7GW,其中包括2.6GW的6系列组件预订,创下了纪录,因此也不排除First Solar新建6系列工厂的可能性。

研发支出下降

First Solar发布了2017年四季度财务业绩报告以及2017年年度报告,报告强调称,公司研发活动的支出比上年大幅下降。

First Solar报告称,2017年的研发支出为8860万美元,低于2016年的1.247亿美元,降幅为29%。

在年度报告中,First Solar表示:

与2016年相比,2017年研发费用的下降主要是由于第三方承包服务的成本降低、材料和组件测试成本降低、部分传统组件技术研发项目终止以及因公司重组削减了研发人数,员工薪资支出降低。

值得注意的是,公司研发人员总人数没有出现突破。

PV Tech研发支出年度分析报告显示,First Solar称,2017年研发支出处于2009年以来的最低水平, 这一消息引人注目,因为自2011年以来,公司年度研发经费还未出现过低于1亿美元的情况。

PV Tech最近报道称,与2016年的1.161亿美元相比, 2017年,总部在美国的高效能N型单晶指叉背接触(IBC)电池和组件生产商SunPower的研发经费削减到8070万美元,因而该公司将研发员工裁至282人,裁员比例为29%。

虽然SunPower和First Solar大幅削减经费,但过去十年它们一直是经费支出最高的公司。

然而过去几年,数家中国“硅基组件超级联盟”(SMSL) 成员公司积极提高研发经费。在部分SMSL成员公司公布2017年财务业绩后,我们可以发现这些SMSL成员公司拉近甚至超越了与这两家经费支出领先的公司之间的差距。

应该指出的是,虽然First Solar 历来都发布季度研发经费数字,但并不提供研发支出指导值,可以从下一季度发布的2018年一季度财务业绩中了解公司今年的研发经费趋势。 

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(责任编辑:Selina Shi)

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