英国太阳能行业“业已成熟”

  • 2018年08月14日
  • 作者: Liam Stoker

    Liam Stoker

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英国成为了一个拥有太阳能项目而又取消了补贴的国家

英国成为了一个拥有太阳能项目而又取消了补贴的国家

补贴政策的收回令英国太阳能市场陷入了相对无序的状态。但是,英国太阳能行业并未崩溃,而是继续以更具创新性的方式开发项目。英国成为了一个拥有太阳能项目而又取消了补贴的国家, Liam Stoker分析了一些占主导地位的有趣商业模式。

英国政府收回和取消太阳能补贴的这一举动已经酝酿了三年多时间。可再生能源义务以及英国对大型太阳能电站的补贴戛然而止,太阳能技术仍然被竞争性拍卖拒之门外。小型项目上网电价政策也在缓慢收尾并将于2019年3月终结。此外, 2018年7月中旬,英国政府证实计划结束可再生能源新项目的上网电价津贴政策,这又给了行业重重一击。

英国立法框架的不确定性越来越高。7月中旬,政府在发布的文件中勾勒出英国小型可再生能源发电项目的前景,但这一前景一直被戏称为“模糊不清到让人害怕”。延迟了18个月才发布的文件,脱欧后在泥潭中越陷越深的政府,这几乎意味着必然会出现补贴取消后的政策缺口。

所有这些都让外部人士得出市场正在进入暗淡期的结论。

但英国太阳能市场的发展情况证明,事实并非如此。英国行业协会认为,英国太阳能行业“业已成熟”,当然,这是由于受到零部件价格持续下降的推动,但更多的是由于使用了成熟的商业模式,这些商业模式的成熟度已经超过了当下市场所处的阶段。

创新并不局限于一个细分领域,这正是英国市场的希望所在。户用项目和工商业屋顶项目领域的表现活跃。负责处理多吉瓦级太阳能项目规划申请的不仅只有地方议会,还有英国规划监察局 (负责专门处理50MW以上项目申请)。这表明,英国强烈希望能做出一番成绩。

补贴取消后的购电协议

“上网电价”政策将于 2019年3月终结,英国太阳能行业普遍担心的是,一旦所有补贴都被取消,新开发项目的盈利性是否会受到致命打击。

Eden Sustainable公司与开发商Oakapple Renewable Energy合作,为甲级联赛足球俱乐部唐卡斯特流浪者队投资并建设了一个项目,该项目或为首个无补贴高级工商业项目,这令人感到一丝宽慰。

项目于5月底完工。体育馆原有的50kW太阳能组件已获得上网电价补贴,开发商计划再为体育馆增加450kW组件。然而,上网电价补贴降低后,重新确定的新增太阳能组件峰值总功率为177 kWp,这令屋顶向南面的太阳能装机总量达到了228kW。

项目发电是100%自用的,与俱乐部签署的购电协议中,预计新增组件电价为每单位0.085英镑(合0.11美元),而此前电价约为0.11英镑(合0.14美元)。

Eden Group负责人Scott Burrows表示,目前市场上的较低技术成本使这一项目成为可能。系统安装成本或低至每千瓦500英镑。

项目合作伙伴的实力也令项目成为可能。唐卡斯特流浪者队是购电协议的稳定承销商,而作为体育场保有权所有方,唐卡斯特自治市为项目提供了特别的合同支持力度。

Burrows表示,“实际上,自治市支持我们与唐卡斯特流浪者队签署合同这一事实本身就是超级可靠的担保。”

 “从明年二季度开始,这个项目会成为无补贴项目的重点。在一段时间内,我们必须重新重视项目的盈利性。”

 “我认为不会花那么长时间,但需要有一个公共部门出面,或者由公共行业组织进行同等效力的担保,比如教育行业组织。”

即使在这种情况下,虽然蓝筹公司“给工商业项目开发商带来了它们特有的挑战”,但蓝筹公司仍然是行业目标。Burrows仍相信,太阳能补贴结束后的时代已经来到,更重要的是,这个时代会取得成功。

 “我们希望投资界能够看到这一点,并且意识到这是行的通的。我们的债务投资方Close Brothers对此很满意,我们很高兴,我们的股东也很开心。我们希望其他的潜在购电协议承销方能够看到这一点,意识到他们仍然可以节约资金。”

 “对零售物价指数和电价上涨的常规预测显示, 唐卡斯特流浪者队会节约100万美元。这个甲级联赛足球俱乐部无须为这100万美元付出资本成本,这真的很令人兴奋。请注意,这么做是行的通的。”

Burrows还认为,我们可以藉由这个项目的成功以及即将开发的项目反思上网电价政策。虽然一些“拍马溜须的政客”编造了补贴电价的历史,但无论如何,像唐卡斯特流浪者队这样的无补贴项目的完工是成功的。

 “最终,我们抵达了目的地。这么做是有效的,作为太阳能行业的忠实拥护者,这让我感到温暖。项目确实证明了观念的正确性,我们可以复制这种做法,这也是财务模型发挥作用的原因。”

Burrows表示,业内应从这个项目中获得的信息很简单,那就是“走出去寻找更多的项目。”

储能项目无法获得零首付资金

工商业领域储能项目无法获得零首付资金,这在全球都不是什么新鲜事。解决方案提供商利用“能源即服务”的发展趋势,为工商业项目供应和管理电池。

但对于英国这个新生市场来说,随着技术成本的降低和商业模式范围的扩大,直至最近,这一趋势才开始崭露头角。

太阳能和储能开发商英国太阳能可再生能源公司的独立经营公司Omnio Energy为“被忽视的”中小企业提供50kW免费储能项目。与此同时,其他公司的野心更大。例如,西门子金融服务公司和合作伙伴GBSL提供范围更广的用户侧解决方案以管理和积累收入。

事实证明,对许多类似的合作伙伴企业来说,这种模式难以抗拒。以投资方Thrive Renewables与项目开发商Aura Power之间的合作为例,它们最近为工商业客户推出了独家“零首付资金”服务。

这种伙伴关系的目标企业为每年在电力上花费50万美元或更多费用的公司,合作公司会在现场免费安装从500kW到5MW不等的电池。

一旦完工,从峰值电费溢价成本中累计节约的资金会与来自本地和国家电网服务的收入汇集在一处,由合资公司共享——在开发公司和业主企业之间平分。

Aura Power董事长Simon Coulson解释称,“无论从节约资金还是从服务的角度来看,我们的方法都会让收入最大化。因为人人都在共享利益,每个人都与他人联结在一起。”

Thrive Renewables公司执行董事Matthew Clayton补充表示:“通过资本支出,我们展现了公司的承诺,除此之外,我们使用这种模式全力以赴开发项目。”

两家公司估计,根据15年标准合同,使用中端2 MW电池的客户可以节省100多万美元。

Coulson 表示,“为了实现最高的双向回报率,我们承担投资风险、管理项目开发并运行电池。我们与客户签署了一项合同,他们可以继续从事核心业务,从第一年开始就可以节省几十万元。”

两家公司此前曾投资或开发过可再生能源发电项目。补贴削减之后,两家公司转向了电表储能服务,同时也从资金节约和电网服务中获得了越来越多的创收机会。

Clayton补充表示:“商业模式的吸引力在于,由于这些收入流,它保持着动态发展,发展趋势取决于政策走向和激励机制的频率,我们的目标是与客户公司合作,充分利用现有机会。”

两家合作公司表示,已与包括一家大型乳品厂、一家食品加工企业和一家瓷砖制造商在内的多位客户进行了深入谈判。在撰写本文时,两家合作公司与一家聚合器公司即将达成为项目组合提供电网服务的协议。

预计项目将于未来18个月 “适度”开启。根据各个项目的规模,在30多个场址会开发约40MW的新用户侧储能项目,预计投入资金为100-300万英镑。

合作的力量

在英国引起共鸣之前,在其他市场取得成功的另一种商业模式是团购或反向拍卖。

从本质上讲,这是一个相对简单的操作流程。招标方会先找到一组潜在客户,然后根据各个项目的成本预估价,邀请安装方竞标项目。由于规模经济效应和销售成本的降低,安装方可以提供远低于市场平均水平的报价。

继在荷兰获得成功后,团购项目专业公司iChoosr通过伦敦市长和大伦敦政府将这一概念带到了英国市场。首次亮相的“Solar Together London”计划在首都伦敦的五个自治市镇启动,约4000户家庭对此表现出兴趣。

英国工业巨头Solarcentury与零售巨头宜家合作中标了项目,在此过程中它们提供了大幅折扣。通过采购这些效率产品,注册参与方可以以3210英镑(合4172美元)的平均成本获得10组件屋顶太阳能系统,比市场均价便宜近1400英镑。该项目的资金节余率为10-41%,平均节余率为35%。

此后,iChoosr将这一概念引入一些伦敦邻近郡县 ——特别是人口超过140万的埃塞克斯郡。伦敦市长Sadiq Khan计划于2018年晚些时候开展第二轮项目,伦敦12个自治市镇将参与其中。

iChoosr的太阳能项目经理Ruud Frijstein表示,团购计划对于安装方而言是“完全不同的球类游戏”,因此需要更加熟练的业务运营能力。出于该原因,iChoosr进行了一系列的严格审查,评估了所有潜在投标方的财务状况和所谓的“开展项目方法”,这是由投标方提交的一份文件,详细描述了投标方将如何推动如此多的安装项目。

Frijstein表示, “为了处理大批量项目,贵司的运营应该能够从各个方面支持项目,从和消费者的联系到供应链、调查程序、IT ......我们试着让安装方意识到他们怎样做才能取得成功,这是最初的步骤之一,当他们意识到这一点时,有人可能会说这不是他们的核心[技能组合]。”

在流程的不同阶段,iChoosr的筛选团队为每家投标方打分,每家投标方必须获得一定数量的积分才有资格入选。完成审查后,各家公司将在盲拍流程中提交投标书,选出一家中标方。如果拍卖项目足够大,需要不止一家公司来完成项目工作,那么招标方就会选择多家公司作为中标方。

在很大程度上,安装方能够将感兴趣的参与者转化为太阳能房屋业主。Frijstein补充表示,“[安装方]的成功率取决于它们的努力程度以及公司所处的位置,因为即使一家公司的发展稳健,如果不在开发方式上努力,那么也无法参与拍卖。”

此前拍卖的转换率约为25%,虽然伦敦的屋顶项目举步维艰,但iChoosr仍希望伦敦能够在首轮拍卖中拍出600-700个项目。如果即将推出的项目会产生类似效果,这就会为受困于英国上网电价政策的户用安装方带来急切需要的项目。

议会通过

补贴的减少和取消无疑使项目经济性更成问题,但太阳能已经在英国的议会和地方政府中找到了理想的合作伙伴。

尽管房屋所有者抱怨内部收益率低于8%或9%,机构投资者对于缺少政府补贴、上下波动的收入来源也缺乏兴趣,但其他公共机构对于它们认为具备融资条件的项目会更加宽松一些。此外,巴黎气候协定签署之后,各国都希望采取行动履行承诺,所以议会领导人越来越关注太阳能光伏发电。

一个典型的例子就是威尔士首都卡迪夫。2018年6月,卡迪夫市议会通过了将一个旧垃圾掩埋场改造成一个7.5MW地面太阳能电站的提案,改造成本约为1490万英镑(合1940万美元)。

该项目本身实际上是一分为二的。议会已和该场址一墙之隔的一家公司签署了20年期购电协议,该公司将购买4.5MW项目发电,其余3MW发电将并入国家电网。

除非续签协议,否则,一旦购电协议过期,在余下的15年项目预期寿期内,每千瓦时电力都会并网。

卡迪夫市议员兼负责清洁街道和回收利用的内阁成员Michael Michael表示,未来35年项目预期收入或超过“2100万英镑”,可以为不断扩大的议会金库带来600多万英镑的利润。

此外议会还表示,为了在未来几年为电动汽车的使用提供清洁能源,可能会在项目现场安装电动汽车充电桩。虽然在实际业务中还未考虑这一因素,但Michael表示,这或会令该项目“对议会更具吸引力。”

Michael表示,“在这种情况下,业务案例表明,根据威尔士政府的要求,议会可以降低碳排放,提高威尔士可再生能源产能,还可以为议会创造收入。否则的话,这就是一个很难开发的项目。”

最初,议会试图在2010年将土地出租给私人开发商,把垃圾填埋场改造成一个太阳能电站。但是,由于英国早早结束了可再生能源义务政策,这些计划被扼杀在摇篮里。当前,零部件价格不断下降,人们对围绕太阳能发电商业模式的理解更趋成熟,这为公众对光伏发电的需求注入了新的活力。

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(责任编辑:Liam Stoker)

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